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美评出十大有毒植物:蓖麻夹竹桃上榜 猪笼草居榜首

2009/9/19 10:28:00 888 次阅读 花卉目录 花卉图片

北京时间9月18日消息,据美国媒体报道,经过数百万年的进化,植物已经掌握一些巧妙的“防身术”以抵御饥饿的动物,其中包括致命神经毒素、能够刺穿汽车轮胎的荆棘以及强大的消化酶。美国《大众机械》杂志对有毒植物研究专家艾米·斯图尔特进行了采访,以了解世界上一些最危险的植物。

斯图尔特曾撰写过《邪恶的植物:一部有关植物暴行的着作》(Wicked Plants: A Book of Botanical Atrocities),现定居美国加利福尼亚州尤里卡。在尤里卡的一个花园内,斯图尔特栽种了30多种不同类型的有毒植物。以下就是十种危险植物:

1.巨型猪笼草

巨型猪笼草学名“Nepenthes attenboroughii”,是在菲律宾维多利亚山海拔5000英尺(约合1524米)的地区发现的。这种肉食植物能够分泌一种类似花蜜的物质,引诱没有疑心的猎物主动进入一个酶和酸的“死亡之池”。一系列充满粘性的下垂主叶脉让掉入陷阱的猎物成功逃走的想法化为泡影。

巨型猪笼草的直径达到30厘米,足以捕获倒霉的啮齿类动物,但通常情况下,它们还是主要以昆虫为食。全世界共有大约600种不同类型的猪笼草,通常生活在氮缺乏的环境,为此,它们需要从腐烂的猎物尸体中获取营养物质。

2.蓖麻

蓖麻学名“Ricinus communis”,可以在任何花卉商店买到,尽管它们含有可怕的篦麻毒素。作为一名有毒植物专家,斯图尔特自然对蓖麻充满好奇,于是便在自己的“毒园”内栽种了几株蓖麻。斯图尔特表示,园丁必须小心翼翼地采集含有致命篦麻毒素的蓖麻籽以避免意外死亡。提取足够篦麻毒素制成杀人武器的过程非常复杂。2008年2月,拉斯维加斯当局曾在一个酒店房间内发现这种毒素。据悉,克格勃也曾用篦麻毒素让敌人永远闭上嘴巴。

3.水毒芹

水毒芹学名“Cicuta douglasii”,被美国农业部列为“北美地区毒性最强的植物”。水毒芹含有毒芹素,这种毒素能够破坏中枢神经,导致误食者癫痫发作(症状包括丧失意识以及肌肉剧烈收缩)并最终死亡。

与水毒芹有所不同的是,因毒死先哲苏格拉底而恶名远扬的毒芹含有毒芹碱,这种毒素能够让中毒者的呼吸系统陷入瘫痪,最终致人死亡。毒芹与水毒芹的共同点是,它们都是胡萝卜家族成员。

4.白蛇根草

白蛇根草学名“Eupatorium rugosum”。饮用曾食用白蛇根草的奶牛产下的牛奶会引发致命的“牛奶病”,美国前总统林肯的母亲南希·希克斯就是死于这种疾病。白蛇根草是一种多年生植物,其每一个部位都含有佩兰毒素(又称“白蛇根毒素”)。这是一种不饱和醇,能够导致牲畜肌肉震颤并最终致其死亡。

斯图尔特说:“19世纪,人们曾想尽一切办法查找毒死他们牲畜的元凶。”直到19世纪末20世纪初,人们才了解事情的真相,当时美国农业部发现了致死原因并立即对外公布。现在,我们仍可以在野外发现白蛇根草的踪影,但在农业产区,这种有毒植物得到严格控制,以避免牛因误食酿成悲剧。

5.舟形乌头

舟形乌头学名“Aconitum napellus”。有一次,有人问斯图尔特,什么植物才是谋杀晚宴宾客的最理想选择,认真思索之后,她给出了舟形乌头这个答案。她说:“你只要将它的根剁碎然后炖,就能获得一个杀人利器,根本无需求助于化工厂。”

舟形乌头开出紫色的花,通常栖身于后院花园内。它们含有有毒的乌头生物碱,能够导致窒息。虽然用炖舟形乌头“招待”客人是在开玩笑,但斯图尔特还是强烈建议人们,在花园内修剪这种植物时,一定要戴上手套以免发生中毒悲剧。

6.狸藻

狸藻学名“Utricularia macrorhiza”,是植物世界最可怕的杀手之一。这种水生肉食植物依靠几个没入水中的囊状物捕获蝌蚪、小型甲壳类动物等猎物。没有疑心的过路者会触碰到一个外部刚毛触发器,导致囊状物打开并最终被捕获。被囊状物捕获后,猎物会因窒息或饥饿走向死亡,它们的尸体经腐烂后变成液体并被囊状物壁上的细胞吸收。

7.维纳斯捕蝇草

维纳斯捕蝇草学名“Dionaea muscipula”,是一种最像动物的植物。这种捕蝇草反应奇快,能够在半秒钟之内完成夹闭过程,给人的感觉是,它们似乎适合在动物王国生存。昆虫需要连续触碰捕蝇草的两根“毛发”才能让它作出反应,但对于关闭和捕获猎物的具体机制,科学家尚无法作出确切解释。

美国植物学会指出,早期理论认为细胞水压的突然变化触发了这种反应,但这一理论最终被丢进垃圾箱。科学家现在认为,当被外物触碰时,维纳斯捕蝇草叶子的电位能发生变化,最终触发一系列细胞层面的反应。

8.“天使的号角”

“天使的号角”学名“Brugmansia”,是植物王国最有可能让人变成僵尸的可怕家伙。这种植物会开出美丽而下垂的喇叭花,原产自南美洲,含有一系列强大的毒素、颠茄碱、天仙子胺以及车莨菪碱。

正如2007年VBS电视台纪录片《哥伦比亚恶魔的呼吸》(Colombian Devil''s Breath)所描述的那样,哥伦比亚的罪犯从“天使的号角”中提取车莨菪碱并制成强效药,这种强效药会让人根本不知道自己在做什么,即使他们处于完全有意识状态。

车莨菪碱能够穿过皮肤和粘膜被人体吸收,这就允许罪犯只需简单地将含有车莨菪碱的粉末吹到目标人物脸上便可达到目的。《哥伦比亚恶魔的呼吸》为观众讲述了一系列与车莨菪碱有关的令人恐怖的故事。在其中一个故事中,一名男子曾将自己的所有财产搬出公寓,而后拱手交到罪犯手上。事后,他根本回想不起来自己曾经做了什么。

9.夹竹桃

夹竹桃学名“Nerium oleander”,是一种极为普通的常绿灌木,但同时也是世界上毒性最强的植物之一。斯图尔特说:“如果我是一位母亲,我会将家里所有的电源插头遮起来以保护孩子。然而,我却在花园内种了一株夹竹桃,我不得不问自己为什么要这么做。”

夹竹桃的花、叶子以及果实均含有强心苷,这种物质虽有治疗功效,但同时也会让误食者心搏停止。斯图尔特称,一名加州妇女因企图用夹竹桃毒杀丈夫被送进死囚牢,几年前,两个小男孩也因误食夹竹桃死于非命。“对于这种植物,人们往往放松警惕,原因就在于它们会开出非常鲜艳、漂亮同时呈糖果色的花。但它们却是一种毒性很强的植物,会让你的心脏停止跳动。”

10.“坏女人”

“坏女人”学名“Cnidoscolus angustidens”,是最理想的天然家居安全系统。斯图尔特指出,这种植物更多地是让接触者陷入痛苦之中,而不是使其中毒。“坏女人”主要分布于墨西哥西南部地区,身上长满尖刺,需要的时候,这些尖刺可以临时充当鱼钩。

这种植物的真正可怕之处是向外渗出的一种具有腐蚀性的乳状液体。渗出乳状液体是大戟属植物家族很多成员的一个共同特征,这种液体能够导致令人痛苦的皮肤刺激以及不雅观的变色现象。斯图尔特说:“一些人对我说,他们曾不小心将大戟属植物渗出的液体弄到眼睛里,令他们感到非常吃惊的是,这种液体居然对眼睛造成长期损伤。”(孝文)

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